- Global Voices în Română - https://ro.globalvoices.org -

De ce privilegiul vizelor este o chestiune de libertate a presei

Categorii: Human Rights, GV Advocacy

Ilustrație de Moshtari Hilal, folosit cu permisiune via Unbias the News

Acest articol de Tina Lee a fost publicat inițial pe Unbias The News [1]. O versiune modificată a fost republicată de Global Voices în cadrul unui acord de partajare a conținutului.

Imaginați-vă doi jurnaliști care vor să investigheze o poveste de corupție în comerțul cu roșii între Gambia și Italia. Un jurnalist are un pașaport britanic și poate călători în Italia pentru a acoperi partea italiană și apoi în Gambia fără viză pentru a investiga mai departe, obținând o poveste mai colorată și mai completă pe care să o prezinte publicațiilor. Pentru un jurnalist din Gambia, obținerea unei vize pentru Italia va reprezenta o barieră dificilă și costisitoare, care îl poate limita la a putea scrie doar despre partea gambiană a problemei. Cine are cele mai multe șanse să obțină titlul? Dacă povestea va câștiga un premiu, cine îl va primi?

Întrebarea despre cine are dreptul de a prezenta povestea și cine este în centrul unui articol sau al unei investigații depinde în mare măsură de cine are dreptul de a o acoperi – iar în multe cazuri, acest lucru este prescris de reglementări nedrepte, arbitrare și discriminatorii în materie de vize.

Declarația Universală a Drepturilor Omului [2]din 1949 a consacrat două drepturi esențiale pentru protecția jurnaliștilor transfrontalieri: Dreptul la libertatea de exprimare (articolul 19) și dreptul de a părăsi propria țară (articolul 13).

Din păcate, ambele sunt amenințate în întreaga lume. Dar, în timp ce avem tendința de a cunoaște bine regimurile care restricționează libertatea de exprimare în diferite moduri – cum ar fi arestarea jurnaliștilor, cenzura, amenințările și constrângerea forțelor puternice din interiorul unei țări – rareori ne gândim la al doilea drept și la modul în care țările din Europa și din alte părți îl restricționează prin legile lor discriminatorii privind vizele.

Ce jurnaliști au voie să călătorească?

Am avut ocazia să experimentez această restricție a libertății presei în timp ce încercam să adun jurnaliști internaționali în Varșovia, Polonia, pentru o conferință.

Țările din care provin mulți dintre jurnaliștii pe care i-am invitat se află adesea la coada clasamentului privind libertatea presei — țări precum Egipt, Myanmar și Iran – unde există amenințări grave la adresa exprimării jurnalistice sponsorizate de guvern. Dar țara care le-a îngrădit dreptul de a călători și de a învăța din jurnalismul transfrontalier a fost Polonia, chiar în mijlocul Uniunii Europene, unde se află șapte dintre primele zece țări în ceea ce privește libertatea presei, potrivit Reporters without Borders [3].

Deși cred în libertatea de exprimare și critică adesea alte țări pentru lipsa de libertate a presei, țările UE prezintă adesea obstacole uluitoare pentru jurnaliștii care vin aici din motive profesionale.

De la taxele ridicate și nerambursabile, la cerințele privind scrisorile de invitație, zborurile rezervate și respingerile aleatorii și inexplicabile, UE face dificilă, uneori imposibilă, călătoria jurnaliștilor din alte țări aici pentru conferințe, muncă și cercetare.

Pentru a aduce jurnaliști la Varșovia pentru o conferință de mai puțin de o săptămână, a trebuit să respectăm un set de reguli extraordinar de arbitrare pentru fiecare țară, care păreau concepute în primul rând pentru a-i determina pe candidați să renunțe la dorința lor de a părăsi țara, chiar și pentru o perioadă scurtă de timp. De exemplu, în unele țări, nicio ambasadă europeană locală nu eliberează o viză Schengen, astfel încât jurnaliștii trebuie să meargă în țara vecină pentru a depune o cerere, uneori de mai multe ori.

În multe cazuri, ambasada poloneză sau a UE a solicitat rezervarea în avans a unui zbor pentru a considera cererea completă. Dar asigurarea de călătorie nu acoperă o viză refuzată. În practică, acest lucru înseamnă că cetățenii trebuie să cumpere un bilet de avion scump fără să știe dacă îl vor putea folosi și că, în caz de refuz, nu pot fi rambursați. Pentru organizațiile care doresc să plătească pentru a aduce jurnaliști la conferințe, acest lucru reprezintă un risc financiar uriaș, care poate fi suficient pentru a exclude o invitație.

De asemenea, chiar și atunci când obțineți o viză, este posibil să întâmpinați încă obstacole. De exemplu, unuia dintre jurnaliștii noștri i s-a eliberat o viză pentru spațiul Schengen, dar zborul de întoarcere în țara sa prin aeroportul Heathrow din Londra a fost interzis.

Știați că este necesar să aveți o viză separată doar pentru a vă plimba pe holurile sfințite ale aeroportului Heathrow în timpul transferurilor de zbor? Ei bine, acum știm.

Dincolo de limitele investigației, trebuie luate în considerare și limitele legate de networking și de promovarea profesională. Jurnaliștii se bazează pe conferințe pentru a învăța noi tehnici, pentru a face networking în domeniul lor și pentru a face cunoscute poveștile și munca lor. Dacă doar jurnaliștii din anumite țări pot participa, aceștia beneficiază inevitabil de avantajele unui schimb profesional.

În plus, este posibil ca jurnaliștii restricționați să nu poată beneficia de burse și subvenții, care sunt surse extrem de importante de finanțare și acces profesional. În cazul în care un jurnalist este împiedicat să părăsească țara sa pentru a accepta un premiu în persoană [4], va primi totuși premiul? Și prestigiul și recunoașterea numelui care derivă din el?

Când ne întrebăm de ce jurnalismul este o industrie dominată de jurnaliști occidentali albi premiați, nu putem să nu reflectăm asupra modului în care reglementările privind vizele modelează această realitate.

Doi dintre jurnaliștii pe care i-am invitat să ni se alăture în Polonia au fost complet respinși, chiar și după rezervarea călătoriei și a cazării. Deși ambasada nu a avut nicio problemă în a ne comunica numeroasele și schimbătoarele cerințe pentru cererile de viză, a refuzat să ne spună pe ce motive au fost respinși acești profesioniști, împiedicându-i să profite de ocazia de a-și întâlni colegii, de a învăța noi tehnici și de a contribui într-o mică măsură la libertatea presei în propria țară.

Data viitoare când îi auziți pe reprezentanții europeni criticând regimurile media dure din alte țări, întrebați-vă: ce fac acești reprezentanți pentru a contribui la îmbunătățirea situației și cum o înrăutățesc?

Cele mai multe țări din lume sunt obligate prin acorduri privind drepturile omului care protejează dreptul unei persoane de a părăsi țara, dar acest drept nu are sens fără dreptul reciproc de a intra într-o altă țară. Într-o epocă în care restricțiile sunt din ce în ce mai multe, Europa ar trebui să arate că ia în serios libertatea presei și să nu-i mai împiedice pe jurnaliști să-și facă meseria.

Nu vom ști cum arată un peisaj mediatic cu adevărat reprezentativ și divers până când nu îl vor cunoaște ei.